Baby Led Weaning (BLW) artinya melewatkan pemberian MPASI berbentuk bubur / sup kental yang diberikan pada bayi, dan memberikan kesempatan bayi untuk menyuap dan memegang makanannya sendiri. Ternyata banyak lho orang tua yang ternyata menjalani BLW tanpa disadari. Seringnya terjadi pada anak kedua atau setelahnya. Kenapa? Karena bayi cenderung meniru kakaknya, mereka mencoba mengambil makanan di piring kakaknya dan makan sendiri seperti yang dilakukan oleh kakaknya.

Saya mau memulai Baby Led Weaning, bagaimana caranya?

Apabila Mommy mau mencoba Baby Led Weaning, coba tawarkan kepada bayi berbagai jenis makanan bergizi yang dipotong sedemikian rupa sehingga mudah diambil dengan tangan bayi (finger foods. Waktu terbaik untuk Baby Led Weaning adalah sewaktu seluruh keluarga berkumpul di meja untuk makan.

Sediakan finger foods yang mudah dipegang si kecil, misalnya brokoli kukus. Sewaktu si kecil belajar makan makanan padat pertamanya, kemungkinan akan sulit untuk menjumput makanan. Karena itu jangan berikan makanan yang dipotong terlalu kecil.

Awalnya mungkin si kecil hanya akan bermain-main dengan makanannya, dimasukkan ke dalam mulut dan diisap. Tetap tawarkan ASI semaunya di antara waktu makan. Nanti Ketika bayi mulai makan dengan jumlah yang lebih banyak, konsumsi ASI-nya akan cenderung menurun.

Apa keuntungan Baby Led Weaning?

Baby Led Weaning memberikan kesempatan pada bayi untuk memeriksa makanannya sendiri. Artinya, mereka akan lebih cepat menerima berbagai jenis tekstur makanan. Para Mama yang sudah mencoba Baby Led Weaning mengatakan bayi mereka tidak pernah menolak makan apa pun yang disediakan. Walaupun demikian, belum banyak riset resmi yang dilakukan tentang Baby Led Weaning.

Salah satunya menunjukkan bahwa bayi yang diperbolehkan memegang/menyuap makanannya sendiri akan lebih mudah diajak dalam makan bersama keluarga dan mereka juga lebih cepat bisa menerima table-food (makanan yang sama dengan yang dimakan oleh keluarga). Apabila bayi masih diberikan makanan bertekstur lunak setelah melewati usia 10 bulan biasanya akan menolak untuk mencoba jenis makanan baru.

Selain itu, Baby Led Weaning juga menghemat waktu, karena mama tidak perlu menyediakan bubur / sup kental.

Apa sisi negatif dari Baby Led Weaning?

  1. Semua Mommy yang mencoba Baby Led Weaning biasanya mengatakan bahwa proses ini sangat berantakan dan banyak makanan yang terbuang.
  2. Bayi Mommy mungkin akan menemukan kesulitan mengunyah beberapa jenis makanan, apalagi ketika belum tumbuh gigi. Misalnya daging merah, yang sesungguhnya adalah sumber zat besi. Padahal ejak umur 6 bulan, bayi Mommy mulai membutuhkan zat besi dari asupan makanannya, karena kandungan zat besi dari ASI sudah tidak mencukupi.
  3. Lebih mudah untuk mengetahui berapa banyak makanan yang masuk ketika Mama menyuapi si kecil.
  4. Saran terbaik adalah mengombinasikan pemberian MPASI dengan bubur / sup sekaligus memberikan finger-foods kepada bayi.

Apakah bayi akan tersedak?

Para pelaku Baby Led Weaning mengatakan bahwa selama bayi sudah bisa duduk tegak, mereka tidak akan tersedak. Ketika bayi mampu mengontrol jumlah makanan yang masuk ke dalam mulut dan menelannya, artinya resiko tersedak akan menjadi minimal. Tentu harus Mommy ingat, jangan tinggalkan bayi makan tanpa diawasi.

Apakah ada kondisi khusus mengapa Mama sebaiknya tidak mencoba Baby Led Weaning?

Sebaiknya Mommy konsultasi dengan dokter anak sebelum mencoba Baby Led Weaning, terutama apabila memiliki kondisi :

  1. Ada sejarah alergi, masalah pencernaan atau tidak bisa menolerir jenis makanan tertentu
  2. Bayi Mommy memiliki kebutuhan khusus dan tidak bisa mengunyah makanan dengan baik atau kesulitan mengambil dan menaruh makanan ke dalam mulutnya
  3. Bayi prematur

Salah satu tips memberikan makan bayi dengan metoda Baby Led Weaning adalah bayi harus makan dalam keadaan tegak, tidak bersandar, apalagi tiduran. Hal ini untuk mencegah bayi tersedak makanan. Pada metode MPASI Konvensional, kebanyakan orangtua, memberi makan bayinya di bouncer, stroller, atau high chair yang tidak tegak. Dan pada umumnya, bayi di usia awal pemberian MPASI (6 bulan), memang masih belum bisa duduk tegak jika didudukkan. Untuk itu, Mommy akan memerlukan Baby Seat seperti Bumbo Baby Seat.
Apapun metodenya, akan lebih baik jika bayi bisa makan dengan duduk tegak? Bumbo Baby Seat memang diciptakan khusus untuk bayi belajar duduk, dapat digunakan mulai usia 4 bulan, atau ketika si bayi sudah bisa menegakkan kepala dan leher sendiri. Nah, dengan Bumbo Baby Seat, salah satu poin penting dari Baby Led Weaning akan tercapai, bayi dapat duduk tegak, dan tentunya dapat meraih sendiri makanannya yang diletakkan di Play Tray Bumbo.